Båten med gjestearbeidere var på vei fra Cap-Haitien nord på Haiti til Turks— og Caicosøyane da det oppsto brann om bord, 37 kilometer nord for Den dominikanske republikk, opplyser en talsmann for den amerikanske kystvakten.

To overlevende ble funnet onsdag og tatt til land i Montecristi på nordkysten av Den dominikanske republikk der de nå behandles for brannskader. Åtte andre ble funnet omkommet i sjøen, mens skjebnen til de øvrige 44 som skal ha vært om bord i båten er uviss.

Et skip fra den amerikanske kystvakten, to fly og et helikoptre er satt inn i letingen etter overlevende.