Båten grunnstøtte mot klipper ved innseilingen til havna på øya Lampedusa.

Kystvakten iverksatte en større redningsoperasjon, og få timer senere kom meldingen om at alle var reddet. Men TV-bilder viser at situasjonen var kaotisk og dramatisk, med immigranter som måtte klamre seg til tau som ble kastet fra land til den rustne fiskebåten.

— Det var om lag 550 mennesker om bord. Det var en vanskelig situasjon. Våre patruljebåter kunne ikke komme nærmere på grunn av grunt vann, sier Antonio Morana, talsmann for kystvakten.

Båten var opprinnelig på vei mot Malta, men ble eskortert av maltesiske kystvaktbåter til Lampedusa idet den grunnstøtte.

En annen båt med 800 mennesker om bord kom seg trygt i havn på Lampedusa søndag. Lørdag ankom to båter med i alt 842 immigranter, deriblant 101 kvinner og 22 barn.

Tusener av mennesker på flukt fra Libya har kommet til Lampedusa de siste dagene. De fleste av dem er fremmedarbeidere fra Afrika sør for Sahara og fra Sør-Asia.