Det brasilianske instituttet for kyst— og havforskning, Ceclimar, opplyser at veterinærer er i gang med å granske dødsårsaken til dyrene som strandet langs kysten mellom byene Tramandai og Cidreira, rundt 100 kilometer fra delstatshovedstaden Porto Alegre.

Prøver fra de døde pingvinene skal nå analyseres, og resultatene er ventet å komme om en måned.

Veterinærer er forbløffet over det store antallet døde pingviner på strendene, samt det faktum at de lot til å være både velfødde og uskadde, sier Ceclimar-talsmenn til nettsiden Globo's G1. Pingvinene så heller ikke utslitte ut og de var ikke tilsølt av olje.

Magellanpingvinene formerer seg i store kolonier sør i Argentina og i Chile. Normalt trekker de nordover til den brasilianske kysten mellom mars og september. Dietten deres består i hovedsak av små fisker og sjøkreps, og magellanpingvinens hovedfiende er sjøløven.