– Vi har kommet til et punkt da vi har 5.500 soldater i Irak, og dersom vi i løpet av et par uker, slik vi venter, skal overlevere Basra-palasset til irakerne, kan vi trekke tilbake ytterligere 500, sa Browne i Parlamentet mandag.

Han sa at han deretter i samråd med USA skal evaluere de irakiske styrkenes evne til å ta hånd om sikkerheten, slik at resten av de britiske styrkene kan trekkes ut.

De britiske styrkene har i hovedsak vært stasjonert i Basra i Sør-Irak. På det meste var det 7.000 soldater i området, men antallet ble nylig redusert til 5.500.