Ulykken skal ha skjedd søndag kveld midt i Fujian-provinsen på Kinas sørøstlige kyst, vis-à-vis Taiwan som også var rammet av det samme uværet i helgen.

Rundt 7.000 politifolk og frivillige deltok i letingen etter studentene.

Skolen ligger i provinshovedstaden Fuzhou og lærer opp politifolk til Det væpnede politi, en halvmilitær elitestyrke.

Bygningene skal ha blitt feid vekk av presset fra kraftig flomvann. Militære og sivile redningsmannskaper skal være satt inn, og Kinas president Hu Jintao skal personlig ha ringt for å be om at alt gjøres for å finne de savnede.

Minst tre andre personer er bekreftet omkommet i uværet som er forårsaket av taifunen Longwang («Dragekongen»), den 19. taifunen som har rammet Kina i år.

Ifølge nyhetsbyrået Xinhua er i alt 730.000 mennesker evakuert fra den mest utsatte kystregionen. Den økonomiske verdien av skadene er beregnet til 1,2 milliarder kinesiske yuan, som tilsvarer rundt 1 milliard norske kroner. Blant annet skal store landbruksområder være ødelagt.

Rundt 2,5 millioner mennesker er på en eller annen måte berørt av virvelstormen, ifølge myndighetene.