Ferja med 103 passasjerer om bord var på vei fra øya Yaku til byen Kagoshima da ulykken skjedde.

– Noen av passasjerene tror det var en hval, sier talsmann for ferjeselskapet Yukinori Chosa til AFP.

– Mange passasjerer falt og slo seg, sier han videre.

Kollisjonen var så kraftig at ferja ikke kunne kjøre videre, og den måtte taues tilbake i havn.

Det hender ofte at skip kolliderer med hvaler i området, men ikke så kraftig som dette, ifølge Chosa.