I en pressemelding mandag sa Leger uten grenser at gruppen ble arrestert i Yantai i det nordlige Kina før de kunne nå fram til Sør-Korea eller Japan.

Sammen med de 48 asylsøkerne var tre bistandsarbeidere. Leger uten grenser opplyste ikke hvor de er fra, eller hvem de arbeidet for. Nordkoreanerne risikerer nå å bli deportert til Nord-Korea, der må regne med å bli fengslet og muligens torturert.

Kina har tidligere latt til sammen 130 nordkoreanske asylsøkere som søkte beskyttelse i utenlandske ambassader, få reise videre til Sør-Korea via andre land. Men ifølge Leger uten grenser er ytterligere tusener av nordkoreanere arrestert og sendt hjem til Nord-Korea i de siste tre årene.

(NTB)