Over 200 mennesker befant seg i nattklubben La Goajira, som lå i en kjeller i et fattig district av hovedstaden Caracas, da brannen brøt ut kort etter midnatt.

Det brøt ut full panikk da brannen oppsto. Over 500 mennesker ble evakuert fra bygninger i området rundt brannen, ifølge byens brannmester Rodolfo Briceño.

Av de døde var 32 menn og 15 kvinner. Åtte mennesker ble dessuten kjørt på sykehus med brannskader.

Briceño kunne ikke si noe om årsaken til brannen, men han gjorde det klart at brannsikkerheten i den gamle nattklubben ikke var i overensstemmelse med reglene. Nattklubben var full av brennbare gjenstander og dekorasjoner, og det var ingen nødutganger.

De fleste av ofrene døde av den giftige røyken fra plastdekorasjoner som tok fyr. Ifølge Briceño kan brannen ha blitt utløst av røyking, eller i nattklubbens kjøkken. Han utelukket heller ikke en kortslutning.

Brannen skjedde dagen før en planlagt generalstreik for å presse fram en folkeavstemning om styret til president Hugo Chávez.

(NTB)