Ulykken skjedde nær byen Pingdingshan, da kruttlageret i gruva gikk i lufta, melder det statlige nyhetsbyrået Xinhua.

Det var 72 arbeidere nede i gruvegangene da eksplosjonen fant sted, og 26 av dem ble hentet opp av redningsmannskaper. De øvrige ble først meldt savnet, men ble senere funnet omkommet.

Gruveulykker er ikke uvanlig i Kina. Ifølge myndighetene omkom 2.631 kinesiske gruvearbeidere i fjor, men uavhengige kilder mener at tallet var mye høyere.