Minst 45 personer ble drept i et sjøslag utenfor kysten av Sri Lanka torsdag. Observatører fra Norge, Sverige og Finland var om bord i de involverte skipene, men skal ha kommet uskadd fra hendelsen.

En talsmann for marinen i landet sier minst 15 marinegaster og 30 opprørere fra geriljagruppen LTTE ble drept i sammenstøtene, som er blant de verste siden fredsavtalen mellom partene på Sri Lanka ble undertegnet i 2002.

To srilankiske marinefartøy ble skutt i senk, i tillegg til at en ferje med regjeringssoldater ble angrepet av opprørerne. En nordmann, en svenske og en finne befant seg om bord på fartøyene som ble angrepet.

– De er fysisk ok, men er rystet etter å ha blitt utsatt for en direkte beskytning, sier våpenhvileobservatøren Robert Nilsson til nyhetsbyrået TT.

Regjeringsstyrkene svarte med et luftangrep mot et LTTE-kontrollert område i nærheten av Kilinochchi hvor opprørerne har sitt hovedkvarter.