Redningsmannskapene opplyste at de hadde funnet 44 omkomne som var tatt av vannmassene i Krasnodar-regionen, og at flere titall mennesker fortsatt var savnet.

Russlands president Vladimir Putin kom med skarp kritikk av de lokale myndighetene for ikke å ha håndtert katastrofen og redningsarbeidet godt nok.

Campingplasser ble rasert, biler og minst 100 hus ble vasket bort, og et 20-tall broer ble tatt av vannet.

Ifølge TV-stasjonen NTV er 27 av de døde identifisert, de fleste av dem som turister. Minst to av dem er barn.

Mange av dem ble funnet på badestedet Sjirokaja Balka, 15 kilometer fra svartehavshavnen Novorossijsk, som ble hardest rammet.

Nyhetsbyrået Itar-Tass meldte at minst 1.500 mennesker er blitt evakuert. 30.000 turister oppholder seg i området for tiden, midt i sommersesongen.

(NTB)