Ifølge øyenvitner eksploderte bilbomben i et veikryss i Herzl-gaten i sentrum av Netanya rett etter klokka 19 lokal tid.

-Folk er hysteriske. Butikkvinduer er blåst til alle kanter. Folk gråter. Det er svart røyk over alt, fortalte et øyenvitne til israelsk radio.

Sykehuskilder opplyste senere at 42 mennesker var brakt til sykehus, de fleste lettere såret. For en av de sårede var tilstanden kritisk, og politiet utelukker ikke at dette var mannen som utløste bomben.

Noen timer senere stengte Israel den internasjonale flyplassen i Gaza, og en av Israels to øverste rabbinere, Israel Meir Lau, krevde øyeblikkelig stans i alle politiske samtaler med palestinerne.

Ingen palestinske grupper har tatt på seg ansvaret for bilbomben. Yasser Arafat har tidligere tatt kraftig avstand fra denne typen aksjoner mot sivile mål i Israel.NTB