I alt har 56 personer blitt reddet etter forliset, deriblant en gravid kvinne, opplyser italienske myndigheter. Alle om bord synes å ha vært fra Tunisia, ifølge Filippo Marini, en talsmann for den italienske kystvakten.

Overlevende sier at det var mer enn 100 personer om bord, noe som betyr at minst 40 personer fortsatt er savnet.

De sier også at de varslet italienske myndigheter om at båten var i ferd med å synke ved 18-tiden torsdag, men de første overlevende ble først plukket opp fra sjøen ved 2.30-tiden natt til fredag. Ifølge AFP ble det sendt ut et nødanrop fra en satellittelefon sent torsdag kveld.

De fleste som overlevde, greide å svømme til Lampione, en ubebodd liten øy nær Lampedusa. To personer ble reddet av et tysk NATO-skip.