Rundt 6.000 kurdiske soldater støttet av amerikanske spesialstyrker angrep fredag mulla Krekars gruppe Ansar al-Islam i Nord-Irak. Ifølge en journalist for Washington Post som følger de amerikanske styrkene ble om lag 40 Ansar al-Islam-soldater drept, og én ble tatt til fange. Om lag 700 andre skal ha flyktet fra byen Biyara, ifølge journalisten. Fem kurdere ble drept og rundt 40 skadd i kampene.

Soldatene fra Kurdistans patriotiske union (PUK) skal ha erobret en rekke landsbyer mellom den kurdiske byen Halabja og den iranske grensen. Flere dusin amerikanske kommandosoldater skal ha deltatt i operasjonen.

USA mener Ansar al-Islam har tilknytning til Osama bin Ladens al-Qaida-nettverk, og at gruppen styrer 16 landsbyer i Nord-Irak etter mønster av det gamle Taliban-regimet i Afghanistan.

Gruppen skal ha rettet en rekke selvmordsaksjoner mot PUK, som regnes som en sekulær kurdisk organisasjon. Ansar har hatt sitt støtteområde rundt 80 kilometer sørøst for byen Sulaymaniya.

(NTB)