— Ifølge foreløpige meldinger omkom 38 mennesker, blant dem to sykepleiere, sier en talsmann for det russiske helsedepartementet, Oleg Salagaj til nyhetsbyrået RIA Novostij.

Tre andre som befant seg i bygningen overlevde den voldsomme brannen.

— En sykepleier ledet to pasienter ut av den brennende bygningen, sier Salagaj.

Gitter foran vinduene

Det var gitter foran vinduene i sykehuset i Ramenskij, rundt 120 kilometer nord for Moskva, og flere skal ha omkommet mens de fortvilet forsøkte å flykte ut hovedinngangen, melder Itar-Tass.

— Brannen begynte mens de sov. Noen av dem forsøkte å flykte, men ble røykforgiftet og bygningen brant nesten ned til grunnen, sier en politikilde til nyhetsbyrået.

Politiet tror at brannen, som brøt ut i 03-tiden natt til fredag, trolig ble forårsaket av en kortslutning i det elektriske anlegget.

Sikkerhetsdebatt

Branner i russiske institusjoner som sykehus, skoler og pleiehjem har kostet mange liv de siste årene og ført til debatt om manglende sikkerhetstiltak.

Over 12.000 russere omkom i brann i 2011, og 7.700 i løpet av de ni første månedene av fjoråret.

Sjansen for å omkomme i brann i Russland er dermed langt høyere enn i vestlige land, blant dem USA.