Antallet omkomne barn etter den tragiske brannen i et dagsenter i Mexico fredag, har steget til 38.

I tillegg er 23 barn innlagt på sykehus etter brannen i dagsenteret i byen Hermosillo.

– Dessverre har så mange som 15 av barna livstruende skader, opplyser Mexicos helseminister Raymundo Lopez.

Flere av de hardest skadde er brakt over grensa til USA, der de får behandling på et spesialsykehus i Arizona.

De aller fleste barna omkom som følge av røykskader, opplyser myndighetene.

Dagsenteret ligger vegg i vegg med en stor lagerbygning. I bygningen ble det blant annet oppbevart store mengder bildekk.

Fortvilte foreldre

Mer enn 140 barn i alderen seks måneder til fem år befant seg inne på senteret da det begynte å brenne i lagerbygningen fredag.

Brannen spredte seg raskt til dagsenteret, og brannmannskapene kjempet iherdig for å få kontroll over brannen og redde ut så mange som mulig.

– Brannmenn måtte slå seg gjennom veggene for å redde ut barna, sier talsmann for politiets etterforskningstjeneste i Sonora, Jose Larrinaga.

Naboer og fortvilte foreldre skal ha kommet løpende til stedet og hjalp til med å få barn ut fra det brennende dagsenteret.

Brannen skal ha vært under kontroll etter to timer.

Ukjent årsak

Hva som utløste den katastrofale brannen, er foreløpig ikke kjent.

– Vi etterforsker fremdeles hva som var årsaken til brannen og eksakt hvor den oppsto, sier Larrinaga.

Men følgene av tragedien var desto mer åpenbar. Deler av taket på lagerbygningen raste ned over en avdeling der det befant seg mange spedbarn. De aller fleste av de omkomne var barn under ett år.

Mexicos president Felipe Calderon uttrykker i en offisiell kunngjøring sin store sorg over tragedien, og sier han har beordret statsadvokaten i Sonora å iverksette full gransking av brannen. (©NTB)

El Imparcial