Båten var på vei fra Sibolga til øya Nias onsdag kveld. Været var svært dårlig, og etter to timer ble all kontakt med båten brutt. Det antas at båten har sunket.

Tre fartøyer ble sendt ut for å lete etter overlevende, og torsdag ettermiddag hadde de plukket opp 81 personer, deriblant ti medlemmer av mannskapet, ifølge en talsmann for hæren.

Blant passasjerene skal det ha vært minst to amerikanere og en australier. Det er få turister på Nias, men øya er et populært sted for surfere.