Offentliggjøringen kom i går på en konferanse i Porto.

Tro det eller ei, men menneskeheten har bare fått bekreftet i underkant av 400 såkalte eksoplaneter, altså planeter utenfor vårt eget solsystem.

Oppdagelsen av de 32 nye planetene utvider dermed listen ganske voldsomt.

Bedre innsikt

Planetene og planetsystemene ble gjort av European Southern Observatory, som har observatorier blant annet i Chile.

– De nye observasjonene har gitt astronomene mye bedre innsikt i mangfoldet av planetsystemer og hjelper oss å forstå hvordan de dannes, sier teammedlem Nuno Santos.

Selve oppdagelsene har skjedd ved hjelp av en spektrograf:

Gravitasjonskraften gjør at selv store stjerner får små bevegelser når planetene roterer rundt dem.

Effektivt instrument

Ved å måle disse bevegelsene, kan man beregne planetenes eksistens.

Instrumentet som har funnet planetene går under navnet HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), og ble montert ved ESOs observatorium i Nord-Chile i 2003.

Siden har instrumentet ledet til mer enn 75 nye eksoplaneter — i 30 forskjellige planetsystemer.

Vel å merke finnes det flere hundre flere objekter som kan bli regnet som planeter. De må bare bekreftes først.