– Det var 31 arbeidere i gruven da eksplosjonen skjedde, sier sjefen for sivilforsvaret i delstaten, Fernando Rosales.

Eksplosjonen skjedde i den avsidesliggende landsbyen San Roque om lag 410 kilometer nordøst for hovedstaden Bogota. De 31 gruvearbeiderne ble begravet i to underjordiske ganger.

Redningsmannskapene fant søndag 18 forbrente lik, men måtte gi opp forsøkene på å komme fram til de øvrige 13 gruvearbeiderne, fordi gruvegangene er fulle av kullos og metangass. Gruvearbeiderne er fanget om lag 1.000 meter under bakken.

– Det er umulig at de som fortsatt er i gruven, er i live på grunn av store mengder giftig gass, sier lederen for redningsmannskapene Carlos Garcia. – Det ville være et mirakel, sier han.

Redningsmannskapene frykter også nye eksplosjoner i gruva, på grunn av den høye konsentrasjonen av metangass.