46 personer er allerede hentet opp fra sjøen etter at begge båtene gikk ned etter sammenstøtet, opplyser kystvakten i landet.

Ulykken skjedde vest for Manila Bay ved halv tre tiden lokal tid natt til julaften. Alle skip i området har fått beskjed om lete etter overlevende.

Det skal ha vært 73 passasjerer om bord i passasjerferja som var på vei fra Manila til øya Lubang sørøst for Manila, ifølge kystvakten.

Årsaken til ulykken er ikke kjent. Kystvakten har satt inn tre skip og et fly i letingen etter overlevende.