Det internasjonale forbundet av Røde Kors— og Røde Halvmåneforeninger påpeker i den årlige World Disasters Report at titusener mistet livet i tsunamikatastrofen og andre orkan- og flomkatastrofer fordi de ikke ble advart i tide eller fortalt hva de skulle gjøre.

– Det har blitt bevist gang på gang at informasjon er livsviktig, sa forbundets operasjonsleder Susan Johnson da hun presenterte rapporten onsdag.

I alt 250.000 personer omkom i 719 forskjellige katastrofer i 2004. Tsunamiens anslåtte 225.000 dødsofre fører til at dødstallet ligger langt over gjennomsnittet de ti årene foregående årene på 67.000.

Redaktør for rapporten, Jonathan Walter, mener at høyteknologiske varslingssystemer er viktige, men påpeker at allmennheten også ved enkle grep kan redde liv. Walter viser til sønnen av en fisker som ringte hjem fra Singapore for å fortelle familien at tsunamien var på vei etter å ha sett nyhetene på fjernsyn. Den telefonsamtalen reddet 3.600 liv.