En indonesisk ferge med nesten 270 mennesker om bord er gått ned i havet utenfor Indonesia.

18 personer skal være reddet.

Transportminister Jusman Syafii Djamal opplyser til Reuters at det var 250 passasjerer om bord på fergen, som også hadde et mannskap på 17.

En talsmann for indonesiske transportmyndigheter sier at man vet om 18 overlevende fra ulykken som skjedde i den østlige delen av landet. Det er iverksatt en redningsaksjon, ifølge talsmannen.

Myndighetene har mistet kontakt med skipet, melder en lokal radiostasjon. Slektninger av folk som var om bord, sier til radiostasjonen Elshinta at båten fikk sterk slagside.

Skipet dro fra Pare-pare på øya Sulawesi sent lørdag og skulle til Samarinda på Vest-Kalimantan.