21 menn og fire kvinner er savnet, ifølge den maltesiske hæren.

Ulykken skjedde da en båt med 28 ulovlige innvandrere ble oppdaget av en gresk slepebåt sør for Malta tidlig torsdag.

Idet slepebåten nærmet seg flyktningbåten flyttet innvandrerne seg over til den ene siden av båten, noe som fikk båten til å gå rundt.

Slepebåten lette etter de savnede, men klarte bare å finne tre personer i de krappe bølgene.

Et maltesisk militærfly og en patruljebåt ble også satt inn i letearbeidet, men det lyktes ikke å finne flere overlevende.