100 mennesker ble skadd i eksplosjonen, og redningsmannskaper frykter at det kan være flere omkomne og skadde inne i den 54 etasjer høye bygningen.

— Vi fortsetter letingen etter overlevende, sier Mexicos innenriksminister Miguel Ángel Osorio Chong.

Tung røyk veltet fortsatt ut av høyblokken flere timer etter eksplosjonen, og vinduene i flere etasjer høyt oppe er blåst ut.

Uklar årsak

Årsaken til eksplosjonen er ikke kjent, men ifølge avisen El Universal kan den ha blitt forårsaket av overoppheting i ventilasjonsanlegget.

En talsmann for redningsmannskapene tror eksplosjonen skyldes gassansamling i elektrisitetsanlegget, men Pemex ønsker ikke å spekulere i årsaken.

Mexicos president Enrique Pena Nieto besøkte selv stedet for å se på skadene torsdag kveld.

— Jeg beklager dypt at Pemex-ansatte har mistet livet. Prioriteten nå må være å hjelpe de skadde og beskytte de ansatte, sa Pena Nieto.

sz1271b1.jpg

Mange ulykker

Pemex er verdens fjerde største oljeselskap og produserer rundt 2,5 millioner fat olje om dagen.

Selskapet har opplevd flere store ulykker ved sine olje— og gassinstallasjoner de siste årene.

I fjor omkom 30 mennesker i en kraftig eksplosjon ved et gassanlegg utenfor byen Reynosa, nær grensa til USA.

I desember 2010 omkom 29 mennesker og over 50 ble skadd da en oljerørledning gikk i lufta i San Martin Texmelucan, angivelig etter at tyver hadde boret hull på rørledningen.

I oktober 2007 omkom 21 Pemex-ansatte under en gasslekkasje på en plattform i Mexicogolfen.