301 gruvearbeidere omkom i brannen, som brøt ut da flere hundre gruvearbeidere befant seg 2 kilometer under bakken. Brannen startet trolig på grunn av en feil i det elektriske anlegget i gruva.

De mange pågrepne er mistenkt for forsømmelser som kan ha bidratt til ulykken. Eventuelle tiltaler i saken kan blant annet inkludere uaktsomt drap, melder lokale medier.

En av de pågrepne er Amin Celik, som er sjef for gruveselskapet Soma Komur. Selskapet har så langt avvist alle anklager om at sikkerheten i gruva var for dårlig.

— Vi har alle jobbet veldig hardt. Jeg har ikke sett en slik ulykke på 20 år, sa Celik fredag.

Også arbeidsdepartementet i landet nekter for å ha noen skyld i ulykken, og det påstår at gruva hadde blitt inspisert hver sjette måned.

Pågripelsene gjøres i forbindelse med etterforskningen av katastrofen. Flere titalls etterforskere og statsadvokater jobber nå med å etterforske det som er den verste gruveulykken i landets historie.

Redningsaksjonen i gruva ble avsluttet lørdag etter at likene av de to siste savnede gruvearbeiderne ble hentet opp.