Helikopteret var på vei fra hovedstaden Freetown med passasjerer til den internasjonale flyplassen Lungi da det styrtet ved flyplassen.

Det russisk-bygde Mi-8-helikopteret tok fyr mens det var i ferd med å lande foran terminalbygningen på flyplassen. Begge flygerne hoppet ut før det landet, og de første meldingene gikk ut på at en av dem overlevde.

Ifølge en kilde ved flyplassen var de fleste av de omkomne passasjerene fra Togo som hadde vært i Sierra Leone for å se en fotballkamp mellom de to landene. Blant dem var Togos sportsminister.

Helikopteret tilhørte det ene av to selskaper, Paramount, som frakter passasjerer fra Freetown til flyplassen, som ligger på den andre siden av en havbukt. Den eneste andre måten er med en rusten ferje.