Kampene er de hardeste siden maoistgeriljaen avsluttet en fire måneder lang våpenhvilen for tre uker siden.

Ifølge en offiser fra hæren er 17 geriljasoldater blant de drepte. De seks andre tilhørte sikkerhetsstyrkene.

Sammenstøtet fant sted natt til søndag i Makawanpur-distriktet, 100 kilometer øst for hovedstaden Katmandu. Få timer tidligere ble over 200 mennesker pågrepet i Katmandu i forbindelse med at opposisjonen forsøkte å arrangere en demonstrasjon mot kong Gyanendra og lokalvalgene som skal avholdes i februar.

Ifølge politiet har de fleste aktivistene blitt sluppet fri etter lørdagens massearrestasjoner.