Sammenstøtene skjedde da gjengene blokkerte flere hovedveier i den voldsherjede delstaten Michoacán med busser og andre kjøretøyer tirsdag.

To politimenn og 20 bandemedlemmer ble drept, mens 15 personer ble arrestert, ifølge innenriksdepartementet.

Regjeringen til den nye presidenten Enrique Peña Nieto besluttet i mai å sende tusener av soldater til Michoacán der voldelige narkotikabander herjer.

Mange steder er bandenes vold så sterk at lokalsamfunn har opprettet lokale militser og sikkerhetsstyrker for å forsvare seg.

Peña Nieto har lovet å endre strategi i kampen mot narkotikavolden etter at 70.000 mennesker ble drept i forgjengeren Felipe Calderóns seks år lange presidentperiode.

Innenriksminister Miguel Angel Osorio Chong insisterer på at den militære innsatsen i Michoacán blir annerledes enn da Calderón satte inn hæren mot narkobandene.