Innenriksminister Arsen Avakov sier at 60 «terrorister» med automatvåpen angrep bygningen til det lokale politiet og forsøkte å ta over bygningen «uten noe krav i forkant», skriver KyivPost.

— Det var kamp inne i bygningen, som utviklet seg til et militært sammenstøt i full skala etter at det kom forsterkninger fra politiet og sikkerhetsstyrkene, skriver Avakov på sin Facebook-side.

- Grusomme scener

Han opplyser at 20 separatister ble drept og fire ble arrestert, og på ukrainsk side ble én person drept og fem skadet.

Journalisten Paul Ronzheimer fra den tyske avisen Bild er på stedet, og han opplyser at politibygningen brenner og at det ligger en død person på gaten.

— Grusomme scener. Liket av en politimann ligger på gaten foran bygningen, skriver han på Twitter.

Regionalpolitiet i Donetsk sier at de ikke kan kommentere opplysningene.

Separatist-opprør

Havnebyen Mariupol er den nest største byen i Donetsk-regionen, som separatistene har erklært som en selvstyrt republikk.

Det ukrainske militæret har sendt flere pansrede kjøretøyer til byen, som er en viktig industri- og havneby med om lag en halv million innbyggere.