Demonstrasjonen var lagt slik at den falt sammen med besøket til pavens utsending, erkebiskop Cristophe Pierre, melder BBC.

"Beskytt oss og snakk fred", sto det på et av bannerne barna bar på, et annet oppfordret opprørerne om å stanse barnebortføringene. De kidnappede barna blir brukt som soldater eller seksuelt misbrukt av opprørerne.

— Vi lider fordi det er våre brødre som kidnapper oss, som om ikke de også var ugandere, sier Ananna Cinerela, 12.

I helgen sa regjeringen at den hadde reddet rundt 250 barn som var blitt bortført av opprørsbevegelsen Herrens motstandshær (LRA). Barna, i alderen 12-18 år, ble reddet fra opprørerne under sammenstøt med regjeringssoldater i distriktene Gulu, Kitgum og Pader.

LRA-soldatene hadde kidnappet de fleste av de 250 barna fra Katakwi nordøst i landet, et område opprørerne gikk inn i forrige måned, sier talsmannen videre.

Menneskerettsgrupper antar at rundt halvparten av LRA-soldatene er kidnappede barn.

LRA har kjempet en brutal krig mot regjeringshæren i 17 år og har som mål å gjøre Uganda til en kristenfundamentalistisk stat med De ti bud som grunnlov. NTB