Tre av de bortførte er fra USA, mens de andre er filippinere.

Filippinske polititalsmenn sa at de bortførte trolig ble kidnappet av den muslimske Abu Sayyaf-geriljaen. Men kidnapperne blir betegnet som «ukjente bevæpnede menn».

Blant ofrene, som ifølge øyenvitner og hæren ble ført bort i båt, skal det også ha vært et lite barn.

Et filippinsk militærfly skal ha tatt opp forfølgelsen av båten, og marinefartøy skal være satt inn i redningsoperasjonen.

Gisseltagerne satte kursen mot Malaysia, og skal ha befunnet seg nær grensen da de sist ble observert.

De to amerikanske misjonærene tilhører en protestantisk sekt, opplyser ansatte på feriestedet hvor de oppholdt seg.

Søndagens kidnapping var den andre på fem dager i Filippinene. Forrige uke tok en gruppe på minst ti væpnede menn med seg fire filippinere som «levende skjold», etter et angrep mot en havn på øya Samal.

Abu Sayyaf ble internasjonalt beryktet i april i fjor, da geriljaen angrep et feriested i nabolandet Malaysia, og tok 21 gisler. Alle disse gislene, med unntak av en filippiner, ble senere satt fri, etter at det var betalt store løsesummer for dem.

Abu Sayyaf kjemper for å få opprettet en uavhengig muslimsk stat i de sørlige deler av Filippinene. Regjeringen i Manila satte i fjor sommer i gang en større offensiv mot geriljaen, men greide ikke å knuse den.

NTB-DPA-AFP