19 arbeidere ble reddet ut av en sammenrast kobbergruve i Polen onsdag morgen.

— Hjelpemannskapene klarte å grave et hull, og arbeiderne kommer ut én etter én, sier Dariusz Wyborski, talsmann for gruveselskapet KGHM.

To av arbeiderne fikk lettere skader, de øvrige 17 slapp fysisk uskadd fra dramaet nede i gruven.

Luft i åtte timer

Arbeiderne ble sperret inne om lag 600 meter under bakken da et jordskjelv tirsdag kveld fikk deler av gruva Rudna til å rase sammen. Alle kommunikasjonslinjer ble brutt.

Gruva ligger i regionen Schlesien, i nærheten av grensa til Tyskland og Tsjekkia.

Til sammen 42 personer jobbet i det berørte området da skjelvet ble utløst. Det skal ha hatt en styrke på 4,7.

KOBBERGRUVE: Dette bildet fra juli 2011 viser KGHM's kobbergruve i Polkowice-Sieroszowice.
SCANPIX

Fire arbeidere som ble innesperret, klarte å komme seg ut på egen hånd. De 19 som fortsatt befant seg i gruven, hadde utstyr som ga dem tilgang til luft i minst åtte timer.

Storprodusent

Det første forsøket på å grave seg frem til arbeiderne måtte oppgis da det gikk flere skred. I stedet måtte redningsfolkene begynne på nytt et annet sted i gruvesystemet.

Redningsarbeidet var vanskelig, siden store mengder stein måtte fjernes, ifølge Wyborski. Først etter syv timers graving lyktes man med å nå frem til de innesperrede arbeiderne.

KGHM, som er operatør ved gruven, er Europas nest største produsent av kobber.

Det ligger mange andre gruver i samme område, og en gasseksplosjon i en av dem kostet 23 arbeidere livet i 2006.