Ti mennesker omkom da en hel sverm av tornadoer herjet i det sørvestlige Missouri, mens seks mennesker mistet livet i den lille byen Picher over grensa i det nordøstlige Oklahoma.

TV-bilder fra Picher viser kaotiske scener. Boliger ble revet bort fra grunnmurene sine, trær sto igjen strippet for blader, og bølgeblikktak var vridd som papir.

En talskvinne for krisemyndighetene i Oklahoma, Michelann Ooten, sa at letingen etter overlevende ble stanset ved mørkets frambrudd lørdag kveld fordi det var for farlig å fortsette.

I Missouri gjorde tornadoene store ødeleggelser i et 25 kilometer langt belte like nord for byen Neosho.

Ordfører Howard Birdsong sier at mange boliger er ødelagt, biler veltet og butikker rasert, og at strømmen er gått mange steder.