Skråninger som allerede var gjennomvåte etter uvanlig kraftig nedbør de siste ukene, løsnet helt da det falt like mye regn onsdag som det normalt kommer på en måned.

— Det var regn og torden hele natten, det falt så hardt at jeg var redd for å gå ut. Enorme dråper. Jeg har aldri sett noe lignende, sa en beboer til Fuji TV.

Redningsarbeidere søkte gjennom gjørme og husrester i boligområdet rundt fem kilometer fra sentrum av Hiroshima mens helikoptre klapret over dem.

Asfalterte veier gikk i oppløsning under rasene, og noen steder hadde elver av søle og gjørme skåret gjennom nabolag og forvandlet husene til hauger av forvridd og splintret treverk.