En arbeider ble funnet i live, etter å ha vært innesperret siden det brøt ut brann i gruven søndag.

Tilstanden til arbeideren var kritisk, ifølge det kinesiske nyhetsbyrået Xinhua.

Bare timer tidligere hevdet kinesiske myndigheter at håpet svant for alle de 19 arbeiderne, som ble innesperret 60 meter under bakken i en kullgruve i byen Huozhou i Shanxi-provinsen søndag.

Brannen i gruven skal ha skyldtes en feil i det elektriske anlegget. De omkomne døde av kvelning og forgiftning av gassen karbonmonoksid.

Åtte mennesker ble arrestert i forbindelse med ulykken onsdag, blant annet direktøren for gruven. Politiet hevdet at gruven ikke hadde tilfredsstillende sikkerhetssystemer, og at direktøren hadde beordret arbeiderne til å jobbe hemmelig om natten. (NTB)