Ulykken skjedde sent tirsdag da to oljeplattformer kolliderte med hverandre på Kab-feltet i dårlig vær med høy sjø. Ulykken utløste en gasslekkasje på Usumacinta-plattformen, som igjen førte til at alle måtte evakueres, ifølge selskapet Petroleos Mexicanos (Pemex).

Under den vanskelige evakueringen i høy sjø mistet 18 arbeidere livet. Pemex sier at 61 av dem som var på plattformen er reddet.

Forsøkene på å nå fram til redningsflåter med overlevende med åte helikoptre og fire redningsbåter mislyktes i flere timer på grunn av de seks meter høye bølgene.

Ulykken er en av de verste i Pemex’ historie, sier produksjonssjef Carlos Morales. Det er sannsynlig at dødstallet øker dersom de savnede ikke blir funnet.

Det dårlige været har ført til at tre oljehavner på Mexicos golfkyst er stengt for andre dag på rad. Men Pemex sier dette ikke vil få følger for oljeeksporten til USA. Oljeutslippet som følge av ulykken er mindre enn selskapet først fryktet.