17 opprørssoldater og en regjeringssoldat er drept i kamper mellom LTTE-geriljaen og regjeringsstyrker nord på Sri Lanka, opplyser militærkilder torsdag.

Kampene nord i den urolige øystaten er trappet kraftig opp den siste uken, og regjeringshæren legger all skyld på den tamilske geriljaen, som kjemper for et selvstendig tamilsk område i nord.