Brannen oppsto i en madrass i et av værelsene til Gold Spike Hotel i gamblingbyen. På grunn av tjukk røyk oppsto det panikk blant gjestene i det seks etasjer høye kasinohotellet, og mange knuste vinduer for å komme seg ut.

Satt fast Tre av gjestene ble sittende fast på et tak to etasjer over bakken, og måtte hentes ned av brannvesenet.

I 1980 mistet 87 mennesker livet da MGM Grand Hotel brant i den verste brannen i byens historie.NTB