Redningsmannskaper plukket opp 575 mennesker fra vannet og fra kysten av byen Talisay i Cebu-provinsen, hvor ulykken skjedde fredag kveld.

Passasjerfergen Saint Thomas Aquinas skal ha hatt 692 om bord da den kolliderte med et lasteskip og begynte å synke.

Den filippinske kystvakten sier til nyhetsbyrået DPA at nesten hundre passasjerer fortsatt er savnet.

— Letearbeidet vil pågå utover natta, og vi håper å finne flere overlevende, sier informasjonskonsulent i kystvakten Joy Villegas.

Kollisjonen skjedde utenfor kysten av Talisay, som ligger 580 kilometer sør for hovedstaden Manila.