Brannen startet i fjerde etasje i kjøpesenteret i Huidong, der det er både kino og restauranter.

Lokale myndigheter opplyste fredag at redningsarbeidet tok 18 timer, og at 270 brannmenn og 45 brannbiler ble satt inn i slukningsarbeidet.

Ni ledere i kjøpesenteret er pågrepet av politiet mens årsaken til brannen blir etterforsket.

Det står ofte dårlig til med sikkerheten i industrier, gruver og kjøpesentre i Kina, der mange bedriftseiere omgår sikkerhetsbestemmelsene for å spare penger, eller betaler bestikkelser til korrupte myndighetspersoner.