Hendelsen skjedde i utkanten av byen Gujrat i Punjab-provinsen, rundt 200 kilometer sørøst for hovedstaden Islamabad.

— Brannen brøt ut i kjøretøyet da barna bare var noen få kilometer fra skolen, sier politisjefen Dar Ali Khattak til nyhetsbyrået AFP.

De 16 barna skal ha vært mellom 5 og 15 år gamle, og en kvinnelig lærer mistet også livet.

Ifølge politiet skal brannen ha blitt startet av en gnist da sjåføren byttet drivstoff fra gass til bensin. Flere medier meldte at en gassflaske montert i minibussen eksploderte, men politiet sier gassbeholderen var intakt.

Tilstanden er alvorlig for fem av de skadde barna, opplyser sykehuskilder.

Det er ikke uvanlig at kjøretøy i Pakistan også kan bruke naturgass som drivstoff, siden det er et billigere alternativ til diesel eller bensin. Tidligere har flere eksplosjoner i biler og busser vært forårsaket av at gassflaskene som brukes i kjøretøyene ikke er av god nok kvalitet.