En lege ved helsedepartementet, Henry Akpan, sier at det er meldt om 355 tilfeller av blyforgiftning på seks forskjellige steder i delstaten Zamfara i det nordlige Nigeria. 111 av de døde er barn.

Alle tilfellene som er meldt, er fra områder der det drives ulovlige gullgruver. Antall tilfeller er redusert etter at myndighetene stanset gruveaktiviteten.

Da helsedepartementet ble oppmerksom på situasjonen, fant de barn som lekte i vannpytter i nærheten av de ulovlige gruvene

Landsbyene der forgiftningen har skjedd, ligger i det tørre Sahel-området i den sørlige randen av Sahara-ørkenen. Mange mennesker i området lever av gruvedrift eller som bønder.