Minst ni hus kollapset i skjelvet som målte 6,9 på Richters skala, ifølge japanske medier.

Skjelvet utløste også jordskred og ødela veier flere steder.

– Vi vil ivareta befolkningens sikkerhet og gjøre vårt beste i redningsarbeidet, sa statsminister Shinzo Abe, søndag formiddag.

Dødsofferet er en 50 år gammel kvinne som omkom da hun havnet under en stenlanterne i hagen sin, opplyser tjenestemenn. Flere titall personer ble behandlet for skader på sykehus i byen Wajima. TV-bilder fra byen viste blant annet sammenraste trehus og en mann som gjennomsøkte ruinene av sitt hjem.

En liten tsunami på 10 centimeter traff vestkysten etter jordskjelvet, som hadde sitt episenter på havbunnen 50 kilometer utenfor halvøya Noto. Kort tid før hadde japanske myndigheter sendt ut et tsunamivarsel til befolkningen langs vestkysten etter det kraftige skjelvet. Tsunamivarselet ble trukket tilbake etter noen timer.

Jordskjelvet var så kraftig at det også kunne merkes i Tokyo, rundt 300 kilometer unna.

Omtrent samtidig søndag formiddag kjente innbyggerne på Vanuatu i Stillehavet ristingen av to kraftige jordskjelv. Det ene målte 7,2 på Richters skala, det andre 6,0.

Det er ikke kommet meldinger om skadde etter disse skjelvene, og det ble ikke sendt ut et tsunamivarsel.

ISSEI KATO
KYODO