En gruppe på 30-40 opprørere, som etter alt å dømme var islamister, sprang fram fra skogen da patruljen passerte, meldte landets sikkerhetsstyrker søndag.

Hæren kalte ut forsterkninger for å hanskes med angriperne. Helikoptre og pansrede kjøretøyer ble satt inn i kampen mot opprørerne.

Noen observatører mener at islamistene planlegger å trappe opp volden foran valget på ny nasjonalforsamling i mai.

Rundt 200.000 mennesker er drept siden opprøret begynte i 1992 etter at hæren kansellerte valg som islamistene lå an til å vinne.