Bomben var ifølge kildene plassert i en travel handlegate i byen, og den ble utsløst idet en militærbuss kjørte forbi. Bussen var trolig målet for angrepet.

Bomben var svært kraftig, og mange tilfeldige forbipasserende ble drept eller såret. Sju av de drepte er soldater, ifølge sikkerhetskildene, mens det er meldt om over 30 sårede.

Det er ennå ikke kjent hvem som står bak angrepet.

Tripoli har vært rammet av mange voldelige angrep og sekterisk uro de siste månedene, og i juli ble til sammen 23 personer drept.