Barna skulle til Gabon, der andre innvandrerbarn er blitt brukt til å selge nylon og vann. Det meldte en tjenestemann ved presidentens kontor torsdag. President Olusegun Obasanjo skal ha snakket om tragedien i et møte med en nigeriansk kvinneorganisasjon onsdag. Ukjent kilde Tjenestemannen vet ikke hvem som er kilde til informasjonen, men han antar at presidenten fikk opplysningene under et statsbesøk i Gabon for to uker siden.UNICEFs representanter i Nigeria sier at de ikke tidligere har hørt om dødsfallene. De er sjokkerte og forsøker å finne ut hvor opplysningene kommer fra.Under møtet skal presidenten også ha fortalt historien om en nigeriansk kvinne som ble tvunget til prostitusjon i Nederland, og som ble fortalt at hun måtte betale 50.000 dollar for friheten sin.Barneslavene i Vest-Afrika fikk verdens oppmerksomhet i april da FNs representanter fant minst 12 barneslaver på et nigeriansk skip i Benin. Tvunget til å jobbe Fattige afrikanske familier blir ofte lurt til å gi bort barna sine mot løfter om at de kommer til å sende penger hjem når de begynner å jobbe. Barna blir tvunget til å arbeide under forferdelige forhold på plantasjer og som hushjelper. Det er sjelden at familien hører mer fra dem. Hundrevis av unge nigerianske kvinner arbeider også som prostituerte i Europa, ifølge menneskerettighetsgrupper.Siden det 15 år lange militærdiktaturet tok slutt i 1999, har myndighetene innført tiltak i et forsøk på å stoppe menneskehandelen. USAs utenriksminister Colin Powell sa i forrige uke at denne type menneskehandel er "den moderne tids slaveri".