Islamistene tilhørte den militante gruppen Boko Haram, som siden 2009 har kjempet en væpnet kamp for å innføre sharialov i Nigeria.

Rundt halvparten av landets 160 millioner innbyggere er muslimer, de øvrige er kristne.

Boko Haram trappet opp sine angrep mot regjeringsstyrkene etter at Goodluck Jonathan, som er kristen, ble valgt til president i april 2011.

Trappet opp

Minst 32 mennesker er den siste uka drept i sammenstøt nordøst i landet, der Boko Haram står sterkest.

Ifølge en talsmann for hæren, Sagir Musa, angrep islamistene tirsdag en veisperring i Maiduguri, nær grensa til nabolandene Tsjad og Niger.

Opplysninger om drap og angrep er ofte usikre og motstridende i Nigeria, hvor hærledelsen ofte dekker over egne tap og myndighetene ønsker å skjønnmale egen innsats i kampen mot Boko Haram.

Avviser kirkemassakre

Myndighetene i Nigeria avviste tirsdag meldingene om at 15 kristne ble drept i et angrep mot en kirke søndag.

Meldingen kom fra en ansatt i landets direktorat for krisehåndtering, og skulle angivelig ha funnet sted i byen Chibok.

Ifølge forsvaret i landet ble to mennesker drept i sammenstøt i Chibok søndag, men dette skjedde ikke i en kirke.