14-åringen har i avhør med politiet fortalt at han røykte vannpipe i skogen, og at det begynte å brenne da han tømte glødende kull fra pipa på den knusktørre skogbunnen, skriver avisen Haaretz.

Tenåringen ble pågrepet mandag og har overfor politiet lagt alle kort på bordet. Da det begynte å brenne ble han så redd at han løp tilbake til skolen uten å fortelle noen om det som hadde skjedd.

14-åringen vil bli framstilt for varetektsfengsel ved en domstol i Haifa tirsdag og risikerer nå fengsel.

To andre unge gutter på 14 og 15 år, begge hjemmehørende i druserlandsbyen Usfiya, ble løslatt etter tre døgn i varetekt mandag. Også de var mistenkt for uaktsom omgang med ild, men er nå utenfor mistanke.

Guttenes familie raser og fastholder at de to ikke engang var i nærheten av stedet der den voldsomme skogbrannen startet.

– Politifolkene kom likevel og hentet dem i hjemmet, som om de skulle være terrorister, sier faren til Haaretz.

– De hadde ingenting med dette å gjøre. De røyker ikke, og de hadde ikke tent noe bål. De er gode og uskyldige gutter og vi akter ikke å la de bli gjort til syndebukker, sier han.

42 liv gikk tapt og nesten 5.000 kvadratkilometer skog og kratt ble ødelagt før israelske brannmannskaper omsider fikk kontroll over de voldsomme flammene søndag ettermiddag.

36 av de omkomne var fengselsbetjenter på vei for å hjelpe til med evakueringen av palestinske fanger fra Damon-fengselet. Fangevokterne ble sperret inne da et brennende tre falt ned på veien foran bussen de befant seg i.