Den første fergen, som hadde rundt 400 passasjerer om bord, var på vei nedover Buriganga-elven byen Narayanganj 25 kilometer øst for hovedstaden Dhaka. Det var storm da fergen forliste, og sammen med mørket har den sterke vinden vanskeliggjort redningsarbeidet.

En talsmann for myndighetene sier at minst 80 mennesker døde da fergen M.L. Mitali sank. De fleste av de omkomne skal være kvinner og barn.

-Jeg telte minst 51 lik, sier Reuters' fotograf i Alipur, rundt 2 mil fra hovedstaden Dhaka.

Han sier redningsmannskapene har fortalt ham at fergen hadde 400 passasjerer om bord, mer enn dobbelt så mange som den offisielle kapasiteten tillater.

I tillegg sier brannmannskaper på stedet at mange flere personer fortsatt er fanget inne i den forliste fergen.

Mange av passasjerene svømte også i sikkerhet eller ble reddet, opplyser politiet i byen Fatullah i Narayanganj-regionen.

Også ei annen ferge med 100 personer om bord ble rammet av den samme stormen og forliste 15 mil nordøst for hovedstaden mandag. Rundt halvparten av passasjerene skal være savnet.

Tidligere denne måneden omkom 80 mennesker da ei ferge forliste i den nordøstlige Chatak-regionen.

(NTB)