Ifølge Iraqiya TV var de 13 mennene skyldige i drap, voldtekter, bortføringer og bombeattentater i det nordlige Irak. En av dem skal ha tilstått at han ble betalt av utenlandske grupper.

Irak gjeninnførte dødsstraff i juni 2004 og gjennomførte de første henrettelsene i september i fjor da tre menn som var dømt for drap på tre politimenn, ble hengt.

Den irakiske regjeringen hevder at dødsstraff virker avskrekkende, men FN og menneskerettighetsgrupper hadde håpet at Irak ikke ville bruke muligheten for å henrette dødsdømte.

President Jalal Talabani er selv motstander av dødsstraff, og har delegert ansvaret til en av sine visepresidenter.